De vacaciones con la familia: el mal de altura

soroche.jpgEl mal de altura es una enfermedad, una respuesta física del cuerpo que surge cuando viajamos a lugares de mayor altura a la que vivimos debido a la baja presión de oxígeno. A mayor altura, menor cantidad de oxígeno en el aire, personas que viven en las alturas, están acostumbrados a ello, pero personas que viven a niveles de altura bajos, al subir a niveles más altos comienzan a tener problemas, debido a que su organismo no está acostumbrado a funcionar con poco oxigeno. Hay personas más sensibles que otras, pero por lo general al superar los 8000 pies o 2,400 metros sobre el nivel del mar, puede presentarse el mal de altura, que dependiendo de cada uno, puede durar 1 a 7 días, luego su organismo se aclimatará y podrá funcionar con la cantidad de oxigeno de las alturas.

Conocido como “Soroche” (Perú y Ecuador), “Yeyo”(Colombia), “Sorojchi”(Bolivia), “Apunamiento” (Argentina), comienza a aparecer entre los 2500 y 4000 metros sobre el nivel del mar dependiendo de cada persona. El mal de altura puede llegar a ser grave si no se previene o no se reconoce los síntomas a tiempo, siendo de tres tipos:

  1. Enfermedad aguda de la montaña: En viajeros en general.
  2. Edema pulmonar: conocido como “Hape” que afecta los pulmones (líquido en los pulmones), afecta principalmente a alpinistas, andinistas o montañistas.
  3. Edema cerebral: conocido como “Hace” que afecta el cerebro (líquido en el cerebro), afecta principalmente a alpinistas, andinistas o montañistas.

PREVINIENDO EL MAL DE ALTURA

  • Los niños no tienen impedimento para realizar viajes a lugares de alturas elevadas, pero los padres deben observarlos muy de cerca, puesto que los niños muchas veces no son capaces de reconocer las molestias que tienen y hasta las obvian.
  • Se recomienda a mujeres embarazadas no viajar a lugares con altura superior a 8000 pies o 2400 metros sobre el nivel del mar. Si lo hace, debe consultar con su médico antes de realizar el viaje.
  • Consultar con el médico antes de realizar el viaje a fin que nos autorice el viaje de bebés o niños, de autorizarlo, pedirle que nos recete alguna medicina o llevar un tanque de oxígeno en caso de presentarse los síntomas del mal de altura.
  • Si el viaje es a menos de 8000 pies o 2400 metros sobre el nivel del mar y gozan de buena salud, no tendrán problemas mayores para realizar el viaje, alturas superiores requieren de una aclimatación cuidadosa.
  • El cuerpo necesita de varios días para adaptarse totalmente para trabajar con menos oxigeno, por lo que al llegar al destino se debe descansar.
  • Cuanto más cerca al nivel del mar viva usted y su familia, necesitarán de mayor tiempo para aclimatarse a la altura.
  • Si algún miembro de la familia presenta síntomas de mal de altura, se debe detener el viaje y esperar a que mejore, en caso de no mostrar mejoría se debe descender y buscar ayuda médica.
  • Beber mucho líquido.
  • Evitar el consumo de bebidas gasificadas, agua mineral (alto contenido de sal) y los adultos deben evitar el consumo de alcohol.
  • Ingerir alimentos ligeros ricos en azúcares (postres, dulces, etc.) y féculas (carbohidratos: pastas, papas, etc.). Evitar comidas de difícil digestión antes y durante el viaje.

SINTOMAS DEL MAL DE ALTURA

  • Dolor de cabeza.
  • Mareos.
  • Fatiga y debilidad general.
  • Náuseas y vómitos.
  • Agitación.
  • Dificultad para dormir.

Al presentarse cualquiera de estos síntomas debe detener el viaje, si es posible bajar un poco, evitar hacer esfuerzo físico y descansar hasta que los síntomas desaparezcan, de lo contrario puede comenzar a suceder otros síntomas más severos, que suelen sucederles a los escaladores en alturas muy elevadas:

  • Dificultad para respirar.
  • Tos.
  • Dificultad para caminar en línea recta.
  • Dolor de cabeza que no desaparece ni con analgésicos.
  • Presión en el pecho y dificultad para respirar.
  • Hinchazón alrededor de los ojos y/o tobillos y manos.
  • Disminución de orina.
  • Desorientación.
  • Convulsiones, entre otras más.

De presentarse cualquiera de estos síntomas debe bajar a una altura menos elevada y acudir al médico puesto que necesitará de medicamentos.

COMO ENFRENTAR EL MAL DE ALTURA

  1. Detener el viaje y reposar durante 1 ó 2 días. De ninguna manera continuar el viaje esperando una mejoría que no llegará, sólo se conseguirá empeorar.
  2. Beber abundantes líquidos.
  3. Alimentación a base de azúcares y féculas.
  4. Administrar oxígeno y analgésicos para el dolor de cabeza, en el caso de los niños se debe pedir al pediatra que recete alguno antes de viajar.
  5. Si no se mejora, se debe retornar (descender)

QUIENES DEBEN TENER MAYOR CUIDADO

  • Mujeres embarazadas.
  • Bebés y niños pequeños.
  • Personas con enfermedades cardiacas y/o pulmonares (angina de pecho, bronquitis crónica, asma grave, etc.)
  • Personas con anemia.
  • Personas con presión arterial alta.

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12 Comentarios Dejar un comentario ›

  • manuela videla
    18 febrero 2009

    hola soy manu de Argentina, estamos en mendoza de vacaciones y queremos ir a una escursiòn a 4000mts de atura con nustro bebè de tres meses y medio (es perfecto de salud), hay algun cuidado especial q deba tener? o alguna contraindicaciòn? subirìamos 15 minutos y es opcional bajar a ver.¿què me aconseja?

  • mer
    11 abril 2008

    hola, voy a viajar a puno, es la primera vez que voy con mi niño de 4 años, necesito saber que puede tomar mi hijo para prevenir el soroche.

  • lucia
    24 marzo 2008

    Hola Andres, yo creo que si le puede afectar, porque ademas ayacucho tiene un clima seco y Lima es recontra humedo.
    Supongo que mientras tu hijo este en Ayacucho no tendra problemas, y si tenia algun problema respiratorio, facil hasta se cura
    Lo unico que puedo recomendarte es que lleves varias mudas de ropa durante el viaje para ir abrigando al bebe conforme lo vaya necesitando, es la unica manera que el cambio de clima no sea tan brusco, en cuanto a la humedad no podras hacer nada.

  • Andres
    28 agosto 2007

    Hola , tengo una consulta viajare con mi hijo de 1 año a ayacucho por 15 dias , el tema que en estos tiempos en Lima estamos en invierno y Ayacucho es de clima soleado , afectara el retorno del Viaje a Lima a mi bebe ? ..
    Gracias x la respuesta , Saludos

  • Web del Bebe
    9 agosto 2007

    Neyer, en el Perú la empresa AGA vende tanques de oxigeno portátiles, te doy el numero de sus oficinas para que te pongan en contacto con un vendedor: 413-2000 (0800 – 11242 sólo para pedidos), el email es: atencionaclientes@pe.aga.com y la direccion es: Av. Nestor Gambetta 280 Callao

  • lorena
    17 julio 2007

    hola tengo un bebe de 6 meses soy de argentina mas especificamente de buenos aires y queriamos ir a cuzco para noviembre que el ya contara con casi 10 meses,al margen del historial de bebe de ser saludable, es recomendable llevarlo a la altura?

  • NEYER CRESPO GONZALES
    22 junio 2007

    los tanques de oxigeno estan a la venta o donde los puedo comprar (soy de perú)
    y quiero viajar de lima a pucallpa por via terrestre el viaje es de ida y regreso claro con un intermedio de 3 a 4 dias en el lugar de llegada…
    gracias

  • CUrtis
    7 abril 2007

    Hola Karen, realmente no se sabe a ciencia cierta si tu bebe tendra problemas con la altura, recuerda tambien que para llegar a Huancayo debes pasar por Ticlio.
    Lo primero que debes hacer es consultar con el pediatra de tu bebe, el conoce su historial y podra determinar con mas precision (aunque no absoluta) si tu hijo podra realizar el viaje, adicionalmente te dara consejos y algunas medicinas para el bebe en caso de presentarse problemas.
    Por otro lado, al ser un bebe de 5 meses, pasa mas tiempo dormido que despierto, eso puede favorecerlo a pasar el viaje tranquilamente, pero si ves que tu bebe se pone mal y no mejora luego de hacer una parada de algunas horas, lo mejor es que regreses a la costa.

  • karen
    6 abril 2007

    hola como estan, por favor quiero una respuesta, bueno mi bebe cumple el dia 8 de abril 5 meses. me sera posible llevarla a la provincia de huancayo o le chocará, q puedo hacer?

    magaly gracias por la respuesta

  • ximena lopez blanco
    9 enero 2007

    a que se debe el edema cerebral en un recien nacido, quiero saber si es adquirido o congenito gracias

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