Enfermedades de la infancia: La diarrea.

diarrea.jpgLa diarrea aguda es una enfermedad común y causante en gran medida de mortalidad infantil de niños hasta cinco años en países en vía de desarrollo. Esta enfermedad también puede causar desnutrición que de no ser curada podría derivar en daños mayores.

Tanto niños como adultos son propensos a sufrir de diarrea aguda, se trata del incremento en cantidad y veces de evacuaciones intestinales siendo su consistencia muy blanda o incluso líquida; lo cual tiene como consecuencia la pérdida de agua y sal, que son sustancias que necesita nuestro organismo para su buen funcionamiento.

En el caso de los niños, las diarreas ponen en peligro su vida debido a que conducen a la pérdida de líquidos del cuerpo (deshidratación) de manera rápida, poniendo su vida en riesgo en sólo cuestión de horas.

SINTOMAS DE LA DIARREA
La diarrea se produce por el ataque de gérmenes patógenos como virus, bacterias, parásitos u hongos. Estos gérmenes ingresan en el organismo a través de la boca cuando no se tienen cuidados en la limpieza del hogar, de la misma persona o en la preparación de los alimentos (falta de higiene). En un inicio presenta los siguientes síntomas:

  • Aparición súbita de deposiciones semilíquidas o líquidas en cantidades abundantes y frecuentes veces.
  • Dolor de estómago.
  • Fiebre.
  • Pérdida de apetito.
  • En algunos casos puede ir acompañada de vómito.

Si el cuerpo no es capaz de defenderse por sí solo del ataque de los gérmenes patógenos, y adicionalmente la diarrea no es tratada aparecerá los siguientes síntomas, que es un claro indicio de que la diarrea se ha vuelto peligrosa y se requiere atención médica de urgencia:

  • El niño presenta un cuadro de deshidratación: orina escasa y oscura, fontanela hundida, somnolencia, irritabilidad, boca y lengua seca, llanto sin lágrimas, ojos hundidos, debilidad generalizada, pliegue abdominal (al pellizcar la piel, ésta no regresa a su lugar en tres segundos).
  • Tener más de 10 evacuaciones diarias, o cuando la diarrea dura más de dos días.
  • Las deposiciones tienen sangre.
  • Vómito abundante.
  • Fiebre muy alta.

QUE HACER?

  • Lo principal es reponer el líquido perdido en el niño, siendo ideal el suero oral; que debe ser administrado en pequeñas dosis pero constantemente: cada media hora, cada vez que tenga una deposición para evitar que vomite, teniendo en cuenta que un niño menor de 2 años debe tomar de una a tres onzas cada vez y un niño mayor de dos años debe tomar de tres a seis onzas cada vez. Si el niño pidiera más líquido debe dárselo, si el siente el deseo de tomarlo no le darán náuseas.
  • Llevar al niño para que reciba atención médica.
  • El niño debe continuar tomando leche materna o alimentándose como usualmente lo hacía.

SUERO ORAL
Son bolsitas que contiene un polvo que se disuelve en agua hervida y contienen todos los elementos que el niño necesita para reponerse, son distribuidos gratuitamente en algunos hospitales y se encuentran a la venta en farmacias y boticas. De no contar con el suero oral, puede preparar usted misma un suero casero de la siguiente manera:
Hierva agua durante diez minutos con tres granos de anís y déjela enfriar.
En un litro de agua hervida fría disuelva cuatro cucharadas soperas al ras de azúcar y una cucharita de té al ras de sal.

COMO PREVENIR LA DIARREA

  • Lavarse las manos antes de preparar los alimentos, luego de ir al baño, luego de cambiarle el pañal al bebé, antes de comer, etc.
  • Hervir el agua durante diez minutos.
  • No utilice las sobras de leche del bebé.
  • Lavar las frutas y verduras con abundante agua.
  • Al descongelar la carne debe consumirla, no debe volver a congelarla, y al cocinarla hágalo bien sin dejar partes crudas o semi crudas.
  • Mantenga los alimentos tapados para evitar su contaminación.
  • Mantenga limpios los utensilios de cocina y el menaje, así como el lugar donde prepara los alimentos.
  • Mantenga aseada la vivienda y mantenga la basura aparte, desechándola lo más pronto posible.

Imagen: www.giustopeso.it

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